Podemos confiar no índice de massa corporal (IMC)?

Médicos e funcionários da saúde têm confiado há décadas no índice de massa corporal (IMC), uma relação de altura e o peso, para classificar as pessoas com sobrepeso e obesidade. Um novo estudo, no entanto, sugere o uso do IMC pode nos leva a subestimar a taxa de obesidade já muito alto.

Obesidade

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IMC, dizem os pesquisadores, é uma medida muito simplista que muitas vezes deturpa aptidão física e saúde em geral, especialmente entre mulheres mais velhas. Quase 4 em cada 10 adultos com IMC os coloca na categoria de sobrepeso seria considerado obeso se o seu percentual de gordura corporal foram levados em conta, de acordo com o estudo.

O limite de IMC para a obesidade, que agora está em 30, deve ser reduzido para 24 para mulheres e 28 para os homens. O estudo teve a participação de pacientes em uma clínica de saúde privada especializada em Manhattan. Ainda assim, diz ele, a grande discrepância entre o IMC e as medidas de gordura corporal observadas no estudo sugerem que as orientações do IMC devem ser revistas.

As pessoas não estão sendo diagnosticadas [como obesos], por isso não está sendo dito sobre seu risco de doença ou de ser dado instruções sobre como melhorar a sua saúde.