Nova pesquisa aponta a causa do autismo

Pessoas com autismo e seus irmãos compartilham um padrão similar de atividade reduzida em uma área do cérebro, associada a uma empatia, afirmam pesquisadores. A identificação deste chamado “biomarcador” para um risco familiar de autismo poderia ajudar os cientistas a determinar as causas do transtorno. Estes resultados fornecem um trampolim para investigar o que os genes específicos estão associados a este biomarcador.

Autismo

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A resposta do cérebro à emoção facial pode ser um bloco de construção fundamental do autismo e suas dificuldades relacionadas, disse autor principal do estudo, Dr. Michael Spencer, da Universidade de Cambridge Autism Research Centre. Os investigadores descobriram que irmãos e irmãs de pessoas com autismo tiveram uma redução na atividade cerebral semelhante ao seu irmão autista (embora não tão profunda) durante a exibição de outras emoções.

Embora não tenham sido diagnosticados com a síndrome ou com a síndrome de Asperger, a atividade cerebral dos irmãos (incluindo aqueles associados com a empatia, a compreensão das outras emoções e processamento de informações da face) foi menor do que aqueles sem histórico familiar da doença. As descobertas podem ajudar a explicar porque as chances de irmãos de pessoas com autismo  desenvolverem a doença são pelo menos 20 vezes superior à população em geral.