Depressão em idosos ligada à demência

As pessoas idosas que apresentam sintomas de depressão podem correr um risco aumentado de demência décadas depois. Usando registros médicos, os pesquisadores acompanharam mais de 13.000 pessoas em um grande plano de saúde, em pessoas de 40 à 80 anos. Em comparação com pessoas que nunca tinham sido deprimidas, aqueles que tiveram os sintomas de depressão na meia idade, mas não mais tarde na vida, apresentavam cerca de 20% mais probabilidade de vir a desenvolver demência.

Depressão em idosos

Depressão em idosos

Os idosos que receberam um diagnóstico de depressão mais tarde só estavam em risco ainda maior. Esse grupo tinha cerca de 70% de risco de demência em comparação com seus pares livres de depressão. Em primeiro lugar, os pesquisadores também descobriram que o momento da depressão parecia prever que tipo de demência de um indivíduo se desenvolve. A depressão na velhice foi ligada com a doença de Alzheimer, enquanto depressão entre 40 e 50 anos foi principalmente relacionado com uma condição relacionada conhecida como a demência vascular.

Embora a doença de Alzheimer e demência vascular parte dos mesmos sintomas exteriores, que estão associados a processos diferentes no cérebro. Na doença de Alzheimer, perda de memória e outros sintomas são acreditados de serem causados por depósitos de proteínas que interferem com a função cerebral. Demência vascular, por outro lado, parece ocorrer quando o fluxo sanguíneo para certas áreas do cérebro é interrompido, tal como durante derrames e assim chamados mini-derrames.